Tipos de fibras musculares

Tanto el ser humano como los otros animales tienen en el cuerpo los diferentes tipos de fibras musculares. Cuando se exponen a distintos géneros de esfuerzo y duración del mismo, las fibras se comportará de forma diferente, yendo a buscar energía a los mecanismos y procesos variados.

Las fibras musculares rojas utilizan la grasa como fuente de energía y en los ejercicios de quema de grasa son precisamente estas las que participan en el trabajo. Ya que las fibras musculares blancas son importantes para las cargas de fuerza y son ellas las responsables de la hipertrofia muscular.

Tipos de esfuerzo: continuo o explosivo

Cuando hablamos de los tipos de fibras musculares, lo más fácil, incluso es analizar el pollo como un ejemplo muy esclarecedor: los músculos de las patas, las alas y el pecho del pollo varían tanto en color (en las patas son más oscuros), como en la estructura (el pecho y las alas tienen menos grasa).

En la mayoría de su tiempo, el pollo ahora está de pie y camina despacio, lo que hace que los músculos de las patas se encuentren bajo el constante esfuerzo de baja intensidad. Los músculos de las alas rara vez se utilizan, sólo en cortos esfuerzos explosivos como, por ejemplo, en un intento de volar de un punto a otro.

Fibras lentas / Rojas

Para operar debidamente, los músculos usados durante muchos minutos a baja intensidad necesitan de la energía que proviene de la oxidación de los triglicéridos con la ayuda del oxígeno. El color rojo de las fibras musculares se debe precisamente a la presencia de oxígeno.

La fuente de triglicéridos a las fibras rojas, esto es, su principal fuente de energía, son los ácidos grasos libres obtenidos de la grasa subcutánea. Es por eso que la carne de pollo es más grasa que la carne blanca(1).

Fibras rápidas / Brancas

Para las cargas o esfuerzos cortos pero de alta intensidad, los músculos necesitan de un suministro energético rápido, y una vez que los procesos de oxidación de la grasa requieren tiempo, el organismo va a utilizar el glucógeno y el fosfato de creatina como fuente de energía para un esfuerzo explosivo(2)

La fuente de glucógeno son los carbohidratos y la fuente de fosfato de creatina es la proteína y la carne. Además, la creatina fosfato puede ser obtenida a través de los suplementos deportivos. Por no necesitan de oxígeno, estas fibras son mucho más claras que las lentas.

¿Cómo averiguar el tipo de fibra tiene más?

Los grandes grupos musculares del ser humano reúnen diferentes tipos de fibras. En la mayoría de los casos, la distribución es uniforme y los músculos están compuestos por la mitad de fibras rápidas y mitad lentas(3). Las excepciones más destacadas son los músculos de la columna vertebral y las piernas.

Con la capacitación constante, el organismo puede eventualmente cambiar esta distribución, dando preferencia a aquel tipo de fibra, el cual necesita más. Los atletas profesionales, como los velocistas, por ejemplo, tienen más fibras de contracción rápida que la de las personas normales.